🇨🇩Mutombo Dikembe : « L’avenir de la NBA, c’est l’Afrique »

Dix ans après avoir raccrochĂ© les baskets, l’hĂ©ritage de la lĂ©gende congolaise Dikembe Mutombo reste toujours intact. Ă€ 53 ans, son impact et son influence dans le basket africain en NBA et sur son continent natal reste unique.

Son fameux « not in my house Â», sa cĂ©lĂ©bration oĂą il remuait son doigt pour dire non Ă  ses adversaires Ă  qui il venait de contrer le tir, a beau faire partie intĂ©grante de la culture basket – et ĂŞtre la « marque de fabrique Â» de Dikembe Mutombo partout oĂą il passe, mais limiter l’influence du natif de Kinshasa Ă  ce simple geste serait un vĂ©ritable faux pas.

Première légende africaine de la NBA

Dix-huit saisons durant, aux quatre coins des États-Unis et en se frottant aux Michael Jordan, Hakeem Olajuwon et autres Magic Johnson, Mutombo a Ă©tĂ© l’un des premiers joueurs africains Ă  impacter le jeu de la meilleure ligue du monde, Ă  un moment oĂą la NBA n’ouvrait que très peu ses frontières aux basketteurs venus du continent.

« Ă€ l’Ă©poque, c’Ă©tait un rĂŞve quasiment impossible, quelque chose qu’on ne pensait jamais pouvoir atteindre. Mais avec mes frères Hakeem Olajuwon (Nigeria) et Manute Bol (Soudan), on a rĂ©ussi Ă  ouvrir la voie pour l’Afrique Â», se souvient l’ancien Ă©tudiant de l’universitĂ© de Georgetown, qui se voyait, Ă  son arrivĂ©e aux États-Unis, devenir mĂ©decin ou diplomate, avant de se dĂ©couvrir une vĂ©ritable passion pour le basket.

Sur les parquets, le pivot faisait la diffĂ©rence par ses bras tentaculaires et sa dĂ©fense de guerrier. Au long d’une immense carrière couronnĂ©e par plusieurs sĂ©lections au All Star Game (Ă  huit reprises) et de titres de meilleur dĂ©fenseur de la saison (quatre fois, record NBA), l’intĂ©rieur a marquĂ© quasiment deux dĂ©cennies de basket de son empreinte. Lui qui a dĂ» stopper sa carrière un soir de match de playoffs avec les Houston Rockets, en avril 2009, pour cause de rupture des ligaments croisĂ©s, Ă  43 ans ! « Je n’oublierai jamais ce moment-lĂ , mais je savais aussi que ma vie dans le basket allait continuer, avec mon continent en tĂŞte de toutes mes initiatives. Â»

Conseiller incontournable et second père

Aujourd’hui, il vit dans une philosophie qui le poursuit depuis toujours : « Donner et rendre Ă  l’Afrique, aider la jeunesse de mon continent, quelles que soient les circonstances. C’est ce qui me fait avancer et vivre avec une telle passion. Â» Après avoir Ă©tĂ© nommĂ© ambassadeur de la NBA en Afrique en 2011, Dikembe Mutombo n’a aucunement perdu de son influence depuis la fin de sa carrière, pour le plus grand bonheur de ses successeurs qui font les beaux jours des franchises nord-amĂ©ricaines et qui font briller le Cameroun, la RĂ©publique dĂ©mocratique du Congo, et le SĂ©nĂ©gal sur les parquets d’AmĂ©rique du Nord.

De JoĂ«l Embiid, Ă  Pascal Siakam, en passant par ses compatriotes Bismack Biyombo et Emmanuel Mudiay, la lĂ©gende africaine est un conseiller incontournable, une sorte de second père toujours prĂ©sent. « Ils savent que je suis lĂ  pour eux, qu’ils peuvent compter sur moi tout le temps. J’ai vĂ©cu ce qu’ils vivent bien avant eux Â», prĂ©cise-t-il. Avant d’avouer « ĂŞtre fier de ce qu’ils font Â».

« Ils suivent mes conseils, Ă  savoir ĂŞtre exemplaire, appliquĂ©, travailler dur et ne jamais baisser les bras, continue Dikembe Mutombo. Ça paraĂ®t simple, mais la vie de joueur NBA est très difficile, surtout pour les jeunes d’aujourd’hui qui sont encore plus exposĂ©s, avec les mĂ©dias et les rĂ©seaux sociaux. Un gars comme JoĂ«l Embiid est scrutĂ© sur tous les angles chaque soir, et il est attendu comme le messie en permanence. Je suis aussi lĂ  pour l’aider Ă  gĂ©rer cela, pour qu’il continue Ă  avancer et Ă  inspirer la jeunesse africaine. Â»

« L’avenir de la NBA, c’est l’Afrique Â»

Pas une semaine ne se passe pour Mutombo sans qu’il ne se déplace à travers le continent nord-américain pour suivre de près les performances des basketteurs venus de l’autre côté de l’Atlantique. Il décroche volontiers son téléphone pour échanger avec ceux qui rêvent de devenir les nouveaux Pascal Siakam ou Serge Ibaka.

TĂ©moin privilĂ©giĂ© de l’explosion du basket en Afrique, et conscient du potentiel Ă©norme de celui-ci, Dikembe Mutombo est aussi totalement investi dans un autre projet qui pourrait rĂ©volutionner son sport sur le continent : le lancement de la Basketball Africa League (BAL). Sur ce projet financĂ© en grande partie par la NBA, le Congolais est impliquĂ© Ă  plusieurs niveaux, tant sur le cĂ´tĂ© sportif que sur le plan du dĂ©veloppement de la première ligue transcontinentale de basket professionnel.

« L’avenir de la NBA, c’est l’Afrique Â», affirme-t-il. « Le continent est gorgĂ© de trĂ©sors, de talents qui ne demandent qu’à ĂŞtre aidĂ©s et formĂ©s pour pouvoir rĂ©aliser leurs rĂŞves. Je veux les aider, et avec la NBA, leur donner les outils et les moyens de les atteindre. C’est plus qu’un engagement pour moi, ça dĂ©passe le cadre du basket. La jeunesse africaine, j’ai envie de tout lui donner, d’aider autant que possible mon magnifique continent. C’est un peu ma raison d’être. Â»

RFI

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